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법정스님 길상사서 법문

인생의 길은 곡선… 끝이 보인다면 무슨 살맛이 날까요
모르기 때문에 살맛 나는 것이죠

김한수기자 hansu@chosun.com

 

“사람의 손이 빚어낸 문명은 직선입니다. 그러나 본래 자연은 곡선입니다. 인생의 길도 곡선입니다. 끝이 빤히 보인다면 무슨 살 맛이 나겠습니까? 모르기 때문에 살 맛이 나는 것입니다. 이것이 바로 곡선의 묘미입니다.”

법정(法頂) 스님이 16일 오전 서울 성북동 길상사(주지 덕조 스님)에서 열린 가을법회에서 ‘곡선의 묘미’를 주제로 법문했다. 마당에 색색 코스모스가 곱게 핀 극락전에서 열린 이날 법회에서 스님은 현재 거처하는 강원도 산골 소식부터 전했다.

“가을엔 모든 것이 투명합니다. 햇살, 공기, 바람결, 물, 나무 모두 다 투명합니다. 산에 사는 저희 같은 사람은 귀가 밝아져 방 안에 있어도 낙엽 구르는 소리, 풀씨 터지는 소리, 다람쥐가 열매 물고 가는 소리까지 들립니다.”

스님은 이어 ‘곡선의 묘미’를 화두로 현대 사회의 조급증, 생명경시, 물질주의에 대해 경고하며 “직선이 아닌 곡선의 여유로 살자”고 권했다. 스님은 “직선은 조급, 냉혹, 비정함이 특징이지만 곡선은 여유, 인정, 운치가 속성”이라며 “오늘 우리가 여유롭게 사는 것은 전(前) 세대, 선인들이 어려운 여건을 참고 기다릴 줄 알았던 덕”이라고 말했다.

그는 “남녀의 사랑도 서로를 길들일 시간, 뜸들일 시간이 필요한 법인데 요즘은 웬만한 식당에선 제대로 뜸들인 밥을 먹기 어렵다”며 “모든 것을 단박에 이루려 서둘러서는 안 된다”고 말했다.

스님은 참을성 없는 세태가 교통사고 사망자보다 많은 자살자, 하루 평균 1000명에 이르는 낙태 등 생명을 가벼이 여기는 나쁜 업(業)으로 이어지고 있다고 말했다. 스님은 “내가 쌓은 업의 결과가 지금의 내 모습”이라며 “지진, 해일, 태풍 등 전 지구적 재앙이 잦은 것도 오만한 인류에 대한 경고로 받아들여야 할 것”이라고 강조했다.

법정 스님은 또 일류대학을 나와 일류직장에서 30년간 ‘일벌레’로 살다 IMF외환위기로 졸지에 무일푼 실업자로 전락해 실의에 빠졌던 한 가장의 사연을 전했다. 그 가장은 요즘은 택시기사로 힘들게 생계를 꾸리면서도 생각을 바꿈으로 해서 온 가족이 그 어느 때보다 행복하게 산다는 것.

스님은 “주어진 상황 안에서 포기하지 않고 자신이 할 수 있는 일을 찾는 것, 그것 역시 곡선의 묘미”라며 “때로는 천천히 돌아가기도 하고, 어정거리고, 길 잃고 헤매면서 목적이 아니라 과정을 충실히 깨닫고 사는 삶의 기술이 필요하다”고 강조했다. 스님은 “투명한 가을을 맞아 여러분 모두 투명하고, 따뜻하고, 어질고, 선량한 이웃이 되길 빈다”며 법문을 마쳤다.

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아무리 바쁜 출퇴근 길이라도 나의 걸음을 멈추게 하는 <학소도>의 국화

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멋쟁이 우리 어머니

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새들은 지진 미리 알았나

까마귀들 이상한 울음소리 내고 날아가

최우석기자 wschoi@chosun.com

 이번 파키스탄 지진이 나기 직전 새들이 울음소리를 내며 둥지를 떠난 것으로 알려지면서, 동물의 예지(豫知)능력이 다시 화제가 되고 있다. AFP통신은 파키스탄의 수도 이슬라마바드에서 이 같은 현상이 목격됐다고 8일 전했다. 또 로이터통신은 까마귀들이 지진 직전에 비정상적인 울음소리를 내며 날아갔다고 보도했다.

이처럼 자연 재해 직전에 동물들이 특이한 행동으로 스스로를 보호하는 사례는 많다. 작년 말 스리랑카를 강타한 쓰나미 때도 얄라 국립공원에 있던 코끼리와 사슴떼는 지진 발생 직전에 고지대로 이동해 별 피해가 없었다. 인도 남부 타밀나두 주에서도 해변가에 있던 영양떼가 해일이 밀어닥치기 몇 분 전 언덕으로 피신해 목숨을 구했다. 1990년 로스앤젤레스 지진 직전 USC(남캘리포니아대학) 연구소에 있던 토끼들이 괴성을 지르며 우리 안에서 날뛰었다는 기록이 있다.

동물의 예지 능력을 보고 대규모 참사를 예방한 사례도 있다. 1975년 겨울 중국 하이청(海城) 강진(규모 7.3) 때 동면 중이던 뱀이 도로에 나와 얼어죽는 등 동물들이 이상한 행동을 보이자 당국은 9만3000여명의 주민을 긴급 대피시켜 피해를 크게 줄였다. 그러나 이듬해 24만명의 목숨을 앗아간 탕산(唐山) 대지진 때는 이런 특이행동이 목격되지 않았다.

전문가들은 “과학적으로 확인되지는 않았지만 동물은 진동에 민감하고, 지진·해일 등으로 인한 기압 차를 감지해 위험을 느끼는 것 같다”고 말했다.

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한반도 소나무 ‘멸종의 길’로
 
[서울신문 2005-10-09 19:30]
 

[서울신문]소나무 재선충병은 갈수록 잰걸음으로 확산 중이다. 지난 18년 동안 모두 49개 시·군·구에서 발생했는데, 이 중 지난해와 올해에만 21개 지자체가 피해지역에 새로 포함됐다. 잘려지고 불태워지는 소나무도 벌써 100만그루에 육박했다. 수천만년을 한반도에 터잡고 살아온 소나무가 앞으로 수십년내 멸종의 길로 치달을 수 있다는 비관적 전망이 더 이상 비현실적인 것만은 아닌 듯하다.

생존 진단 한달 뒤 나와

소나무의 생존 여부에 대한 ‘1차 진단’은 이번달 말이면 나온다. 확산에 제동이 걸릴 지, 아니면 더 빠른 속도로 진행될 지 여부가 갈려지는데, 전문가들은 ‘산림의 보고’로 일컬어지는 백두대간에 재선충병이 올라탄 사실이 확인될 경우 “(소나무의 생존은)사실상 끝장”이라고 단언한다. 정부가 이번에 선정한 16개 지자체,125개 지점에 대한 조사결과가 주목되는 것도 바로 이런 까닭에서다.

산림청의 이번 항공관측은 지금까지 처음 실시된 ‘광역·정밀조사’다.16개 시·군(경북 12개, 강원·충북 각 2개) 전체 구역을 1㎞ 간격으로 지그재그로 날며 소나무 재선충병 전문가 2인이 동시에 관찰했다. 이들 지자체 가운데 울진·봉화군 및 영주·문경시(경북)와 제천시(충북), 영월군(강원) 등 6곳은 모두 백두대간이 통과하는 지역이면서, 다른 곳보다 재선충병 의심 소나무들이 대거 발견돼 해당 지자체에서 바짝 긴장한 상태다. 제천시가 83그루(10개 지점)로 가장 많았고, 영주시와 봉화군·영월군 등에서도 41∼54그루가 발견됐다.

정부가 재선충병 발병의 ‘최후 저지선’으로 삼고 있는 봉화군의 조사결과는 특히 주목된다. 현재까지 재선충병이 가장 북상해 있는 안동시와 인접해 있는 데다, 산림청이 확인한 14개 지점 가운데 춘양면 학산리·개단리 등 지점은 금강송 군락지인 서벽리와 불과 4㎞ 남짓 떨어져 있기 때문이다. 재선충 병원균을 매개하는 솔수염하늘소가 제 힘으로 4㎞를 이동할 수 있는 것으로 파악되고 있어 이곳에서 재선충병이 발생한 것으로 드러날 경우 금강송 군락지의 안전은 급격히 허물어질 공산이 높다.

봉화군 산림과 김현탁 주사는 “올들어 소나무 고사목 109그루를 조사했지만 아직 재선충병은 발병하지 않은 상태”라면서 “산림청으로부터 통보받은 지점에 대해선 이번주부터 시료를 채취해 감염 여부를 의뢰할 예정인데, 결과가 어떻게 나올 지 아무래도 신경이 더 쓰일 수밖에 없다.”고 말했다.

울진군도 비슷한 처지다. 소광리·삼근리의 금강송 군락지와 4∼5㎞가량 떨어진 왕피리·진곡리에서 재선충병 의심 소나무들이 각각 2그루씩 발견됐다. 비록 적은 수이지만 재선충 병원균 한쌍이 1주일 만에 무려 20만마리로 급속 번식하는 특성을 감안하면 안심할 수만은 없는 처지다.

장비·인원 부족 심각

 

재선충병 발병 여부를 실제로 확인하기까지는 여러 난관이 예상된다. 우선 산림청이 통보한 125개 지점의 소나무 고사목에서 시료를 채취하는 일 자체가 어려운 실정이다. 산림청은 경·위도 좌표를 각각 소수 8자리까지 찍어서 해당 지자체에 통보했지만 담당 공무원들은 대체로 난감한 반응을 보이고 있다.“산 중턱이나 절벽 등 숲이 우거진 곳일 경우 정확한 지점을 찾기란 사실상 불가능하다.”(의성군 주재흥 주사)는 것이다.

장비·인원부족은 가장 큰 장애다.16개 지자체에 확인한 결과, 재선충병 의심 지점을 찾는 데 필요한 위성위치확인시스템(GPS) 장비를 보유하고 있는 곳은 5곳(영월·태백·제천·단양·영덕)에 불과한 것으로 나타났다. 나머지 11개 지자체는 그나마 도면만 활용해서 해당 지점을 찾아 갈 계획이다. 시료채취를 담당할 예찰원을 대부분의 지자체에서 고작 1명만 두고 있는 점도 정확한 실태조사가 이뤄지기 어려운 요인으로 지적된다.

행정당국의 느슨한 태도는 또다른 문제점이다. 경북 군위·의성·예천·문경 등의 경우 항공 정밀관측을 실시한 지 두달여 만에 관측결과를 통보받거나,40여일 지나도록 결과 자체를 통보받지 못한 지자체도 4곳(영월·태백·단양·영덕)인 것으로 파악됐다.

갈수록 급속 확산 추세

소나무의 존속을 갈수록 불안하게 만드는 징후는 통계자료로 확인되고 있다. 우선 올해의 경우 대구 북구와 경북 안동, 경남 의령 등 11개 기초지자체에서 재선충병이 새로 발견돼 18년동안 가장 빠른 속도로 확산됐다.

2001년과 지난해 각각 10개 지자체씩 확산된 것을 제외하면 그동안의 확산 범위는 해마다 2∼4개 지자체 수준에 그쳤었다. 재선충병에 감염돼 제거되는 소나무 수도 연도별로 급증하는 추세다.1989년엔 고작 13그루가 베어졌지만 올해의 경우 9월 말 현재 41만 9042그루에 달할 정도다.

 

다른 측면의 해석도 있다. 산림청 관계자는 “최근 들어 지자체의 예찰 활동 및 대국민 홍보가 부쩍 강화되면서 일반 국민들의 재선충병 발병 신고도 많아지고 있다. 피해 고사목이 갈수록 늘어나는 것은 발병사실을 조기발견해 신속하게 대처한 측면도 무시할 수 없다.”고 해명했다.

그럼에도 사태의 심각성에 비해 그동안 행정당국이 늑장대응해 왔다는 점은 부인하기 어려운 사실이다. 감염된 소나무를 찜질방·음식점의 땔감용으로 사용하는 등 외부로의 인위적 유출이 재선충병을 급속 확산시킨 주요 원인으로 오래 전부터 파악돼 왔음에도 불구하고, 정작 이에 대한 법적 조치는 최근들어 마련됐기 때문이다. 지난달 발효된 ‘소나무 재선충병 방제 특별법’이 그것인데,‘소나무류 반출 금지구역’으로 지정된 곳에서 감염 소나무를 빼낼 경우 최고 1000만원의 벌금을 물리는 등의 규정을 담고 있다. 재선충병의 백두대간 침입이 이번에 확인될 경우 특별법 제정은 그 취지에도 불구하고 ‘실기’했다는 비판을 면키 어려울 것으로 보인다.

박은호기자 unopark@seoul.co.kr

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새끼 돼지들, 변장하고 호랑이와 동거
[팝뉴스 2005-09-22 03:35]

최근 한 통신사가 방콕 근교의 시라차 동물원에서 암퇘지가 새끼 호랑이에게 젖을 먹이는 장면을 촬영해 보도했다. 이 사진은 국내 뿐 아니라 국외에서도 큰 화제를 일으켰는데, 해외 네티즌들이 직접 촬영한 사진을 공개하며 적극적인 반응을 보이기 시작했다.

시라차 동물원에서 촬영된 사진 중에서 가장 눈길을 끄는 것은 새끼 돼지들과 호랑이가 동거하는 풍경을 담고 있다.

늘어져 있는 호랑이 위에 돼지들이 엎드려 있는데, 영락없는 모자지간이다. 그런데 눈에 띄는 것은 새끼 돼지들의 복장(?). 호랑이 무늬 '조끼'를 두르고 있는 것이다.

동물원측은 돼지들의 안전을 위해 호랑이 무늬 조끼를 입힌 것일까? 그렇더라도 너무 더워 보인다.

한편 호랑이나 돼지 그리고 개 등을 새끼 때부터 함께 길러 관광객을 끌어 모으는 시라차 동물원측은 일부 동물 보호 단체의 비난을 받아 왔다. 동물을 가둬 기르는 것도 '잔인'한데 거기에다 다른 동물과 섞어 키움으로써 자연의 질서를 훼손한다는 것이다.

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213cm, 세상에서 가장 키가 큰 개 화제

주인 샌디 홀과 함께 미국 캘리포니아 그래스 밸리에 살고 있는 깁슨은 세상 최장신 견이다.

그레이트데인 종인 깁슨이 네 발을 딛고 서 있으면 어깨 높이가 108cm에 불과하지만(?), 앞다리를 세우면 키가 무려 7 피트(약 213cm)이다. 체중은 약 77kg.

NBC의 '투나잇 쇼'와 CNN의 '래리 킹 라이브' 등을 비롯한 여러 매체에서 소개된 이 자이언트 개는 지금도 진귀한 구경거리이다. 지역에서 열리는 행사에 참여하면 남녀노소를 막론하고 깁슨의 주위로 몰려든다고.

한편 주인 샌디 홀은 큰 키는 깁슨의 매력 중 극히 일부에 불과하다고 주장한다. 특히 깁슨의 '행복한 미소 '가 자랑스럽다고. 깁슨이 사람들과 얼굴을 마주한 채 활짝 웃으면(?) 사람들 마음속에 들끓던 근심과 걱정이 금새 사라진다는 것이 주인의 주장이다.

(사진 설명 : 사진 오른쪽의 남자는 신장이 약 185 cm이다)

최기윤 기자

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달팽이가 '다리'를 건너는 모습 화제

느림보 달팽이가 '다리'를 건너는 '스턴트 장면'이 해외 네티즌 사이에서 화제다.

사진 속에서 힘겹게 몸을 옮기던 달팽이가 심각한 난관에 봉착했다. 나무판에는 틈이 나 있었고 그 아래는 - 달팽이로서는 - 천길 낭떠러지. 그렇다고 돌아가려면 너무나 오랜 시간이 걸릴 것이었다.

두리번거리다 정공법을 선택한 달팽이는 머리를 쭉 뻗어 건너편 나무판에 붙이고 후미 부위를 반대편 나무판에 붙였다.

이 순간 무거운 달팽이집이 중력에 이끌려 빙글 돌며 바닥을 향하면서 달팽이가 대롱대롱 매달라는 위기 상황이 벌어지지만, 달팽이는 후미 부위를 천천히 끌어들임으로써 횡단에 성공하게 된다. 앞길에 또 다른 틈새가 보이지만, 달팽이는 거듭 성공을 이루었을 것으로 예상된다.

'좌절을 모르는 진취적 달팽이'는 흡사 우화의 주인공처럼 감동적이라는 게 일부 감수성 강한 네티즌들의 반응이다.

김정 기자 (저작권자 팝뉴스, 무단전재금지)

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서울 상공 `UFO 출현' 소동

10일 오전 10시55분께 서울 광화문 상공에 미확인 비행물체(UFO) 수백대가 출현했다는 주장이 제기됐다.UFO 전문촬영가 허준씨는 이날 "UFO 수백대가 인왕산 상공에 출연한 후 30여분간 머무르다 교보빌딩 상공에서 사라졌다"고 주장했다. 허씨는 자기가 촬영했다는 장면을 일부 방송에 제공했으나 전문가들은 실제 촬영 화면을 정밀 분석하기 전에는 진위 여부를 알 수 없다는 반응을 보였다./YTN 촬영/사회/ 2005.10.10 (서울=연합뉴스) (YTN)

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- 인왕산 鶴학巢소島도에서 최범석 -